Arquivo de maio \12\UTC 2014

Imagina na Copa!

Olá pessoal! Acharam que eu tinha abandonado este blog em definitivo?! Negativo, ainda estou firm e forte por aqui! :-)… Só que vou parar de prometer voltar a escrever em um ritmo normal, já que cada vez que faço isto, acontece algo que me impede totalmente… No último post, falei sobre o aplicativo do Sistema Poliedro que estávamos trabalhando e que posteriormente foi denominado P4Ed (ou simplesmente P+). Então, de lá para cá ficamos (e continuamos!) completamente envolvidos com ele, muitas novas funcionalidades, várias versões, centenas de APIs… A compensação é que vemos o resultado, utilizado por milhares de alunos todos os dias, e nos sentimos orgulhosos de termos contribuído. Os aplicativos são um sucesso e nem tudo ainda foi disponibilizado, as próximas versões irão conter ainda mais funcionalidades e características e farão o P+ ser cada vez mais uma referência absoluta de mercado.

O trabalho neste projeto nos fez confrontar vários “dogmas” internos da White Fox. Como visto em posts anteriores, um dos grandes diferenciais da White Fox é o uso de um framework que permite grande produtividade no desenvolvimento de sistemas e, em especial, de interfaces. Porém, nestes 4 anos de empresa, duas coisas aconteceram: como mencionamos no post anterior, o trabalho do P+ nos fez focar na entrega de produtos SEM interface; nós fomos encarregados de desenvolver APIs e regras de negócio de servidor enquanto que empresas parceiras trabalham em paralelo na confecção de interface. Embora isto nos permitiu desenvolver o P+ em tempo recorde, ele fez com que grande parte do nosso framework fosse totalmente descartada. Daí tivemos que nos reinventar pra conseguir, tendo uma API como produto final, ter a mesma produtividade que estávamos acostumados.

O segundo fato importante destes 4 anos foi uma mudança significativa na característica das interfaces. A web continua importante, mas temos também agora, em pé de igualdade, interfaces de dispositivos móveis (em seus vários tipos) e integrações diversas com outros sistemas e plataformas. As próprias interfaces web, graças a uma evolução cada vez maior de frameworks javacript (como AngularJS, Backbone, Knockout etc.) fizeram com que todo o conceito de desenvolvimento mudasse. Com isto, parte de nosso framework perdeu sua aplicabilidade. Sobre isto, espero fazer um ou mais posts específicos, revisitando o assunto de produtividade.

O bom de se trabalhar com desenvolvimento é que o trabalho nunca é monótono. As mudanças acontecem, e em ritmo rápido. A própria Microsoft, talvez pressionada por plataformas diferentes, tem acelerado bastante o ciclo de vida de suas ferramentas e plataformas. Mal o Visual Studio 2013 foi lançado, no final do ano passado, e já tivemos o Update 1 (e, brevemente, o Update 2). Web API, aplicações MVC e a evolução acelerada da plataforma Azure, com um sem número de facilitadores, módulos e serviços prontos, faz com que tenhamos que repensar toda nossa infraestrutura de código. Só que temos que fazer isto com o avião voando; temos um sem número de sistemas pra manter, que devem continuar funcionando e ao mesmo tempo serem evoluídos para fazer uso de toda esta nova tecnologia.

Junte a isto tudo o desafio de escalabilidade do P+, também mencionado anteriormente. Embora, como arquitetos, nós busquemos fazer sistemas que sejam escaláveis, isto vale até certo ponto. Uma coisa é projetar um sistema para 10 usuários que pode chegar a 10.000 em um ano. Outra, totalmente diferente, é projetar um sistema para 5.000 que pode chegar a 1.000.000 de usuários em pouco tempo. Isto exige um grande planejamento, um trabalho grande de identificação de gargalos e, às vezes, soluções pouco ortodoxas. No P+ temos trabalhado incessantemente para buscar arquiteturas que permitam suportar grandes volumes na Cloud sem ter que reescrever a aplicação a cada aumento. É grande desafio e que, quando não adequadamente tratado, gera situações complicadas de gerenciar. Mais ou menos como suportar uma Copa do Mundo em um ambiente sem a infraestrutura adequada. E nem é só uma questão de recursos, se eles forem mal empregados ou seu uso for mal planejado, vocês podem imaginar o resultado – ou vivê-los, como vamos ter a oportunidade de fazer aqui na cidade maravilhosa, em menos de 1 mês.

Vou ficando por aqui. Tenho vários tópicos mais técnicos rascunhados que espero em algum momento transformar em posts. Até a próxima então!

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